Qui est Pierre Garcie dit Ferrande (1441-1502), natif de Saint Gilles-sur-Vie ?

Mercredi 22 juin

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par Bernard de Maisonneuve.

Pierre Garcie dit Ferrande est né en 1441.

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Maître de cabotage vendéen,lettré, savant, il est considéré comme le premier hydrographe français.

Son manuscrit de 1483, c’est le routtier, est publié en1502 sous le titre « Le routier de la mer« . Il sera édité de 1520 à 1643 sous le titre, Le Grant Routtier. C’est une oeuvre « merveilleuse ». Elle rassemble un savoir nautique transmis oralement de génération à génération de « compaignons fluctuant et navigant sur les ondes de la mer ».

Sous la plume de Pierre Garcie les côtes d’Europe occidentale se révèlent pour « l’honneur des braves marins ». A défaut d’être totalement maîtrisés, les dangers réels qui parsèment ces côtes sont identifiés, nommés, voire apprivoisés par le dessin.

A l’auibe du vaste mouvement maritime des Grandes Découvertes, Le Grant Routtier témoigne d’une passion neuve pour l’hydrographie, léguée par des générations de « compaignons mariniers ».

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